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Cuando se ve involucrado en un accidente de tráfico en Winter Park o otra cuidad de la Florida, un conductor tiene el deber de permanecer en el lugar, proporcionar cierta información y prestar ayuda si es necesario. Una violación de estos requisitos es una ofensa criminal, cuya severidad depende de si el daño a la propiedad, lesiones personales o muerte resultan del accidente.

El deber de una persona de brindar información y prestar ayuda, cuando está involucrado en un accidente de tránsito, se establece en la sección 316.062 de los Estatutos de la Florida. De acuerdo con sus disposiciones, el conductor de cualquier vehículo involucrado en un choque, que resulte en (1) lesión a otra persona; (2) muerte de otra persona; o (3) el daño a cualquier vehículo u otra propiedad, conducido o atendido por cualquier persona, debe proporcionar su nombre, dirección y número de registro del vehículo que está conduciendo.

Si se solicita, y si está disponible, el conductor también debe presentar su licencia de conducir ya sea al otro conductor, a otro ocupante del vehículo o a un oficial de policía que está llevando a cabo la investigación del choque. La ley de Florida también requiere que el conductor rinda, a cualquier persona lesionada, “asistencia razonable” si la persona lesionada lo solicita. Esto incluye transportar a la persona lesionada a un hospital para recibir tratamiento médico o hacer arreglos para dicho transporte. Si ninguna persona está en condiciones de recibir tal información (cuando, por ejemplo, está inconsciente), y no hay un oficial de policía presente, se requiere que el conductor de cualquier vehículo involucrado en un choque informe la colisión a la estación de policía más cercana, y proporcionar la información antes mencionada. Una violación de estos requisitos constituye una infracción de tráfico no penal.

Donde el accidente involucra solo daños a la propiedad, y el conductor no puede (1) proporcionar la información requerida como se establece anteriormente; y (2) abandona la escena del accidente, él o ella es culpable de un delito menor de segundo grado. En Florida, un delito menor de segundo grado se castiga con hasta sesenta días en la cárcel del condado y / o seis meses de libertad condicional, pero la condena total no puede exceder los seis meses (en otras palabras, el tribunal no puede sentenciar a la persona acusada a sesenta días en la cárcel a ser seguida por una sentencia de libertad condicional de seis meses después de la liberación). Además de cualquier multa y costos judiciales impuestos en el momento de la sentencia, se requiere que el tribunal agregue $ 5.00, para ser depositados en el Fondo Fiduciario de Servicios Médicos de Emergencia.

De acuerdo con la ley de la Florida, el tribunal no puede exigir que la persona acusada pague restitución en situaciones que impliquen abandonar la escena de un accidente con solo daños a la propiedad. Sin embargo, cuando el acusado está dispuesto a pagar por daños y perjuicios al otro vehículo, a pesar de que no puede ser requerido, el estado generalmente está dispuesto a enmendar el cargo de un delito menor de segundo grado (una ofensa criminal) a una infracción de tráfico (que no es criminal). Para una persona sin antecedentes penales, esto puede ser un beneficio significativo, y por razones obvias. Además de evitar una condena o tener que declararse culpable de una ofensa criminal, una infracción conllevará una multa menor y la persona evitará cualquier tipo de sentencia de prueba (una persona no puede ser puesta en libertad condicional por una infracción de tráfico en Florida )

Donde otro individuo resultó lesionado en el choque, y el conductor no puede (1) proporcionar la información requerida y / o prestar ayuda; y (2) abandona la escena del accidente, él o ella comete un delito mayor de tercer grado. Un delito grave de tercer grado se castiga con hasta cinco años en la prisión estatal. Si resulta la muerte de otra persona, en el mismo conjunto de circunstancias, el conductor comete un delito mayor de primer grado. Un delito grave de primer grado se castiga con hasta treinta años en la prisión estatal. Estas son las penas máximas autorizadas por la ley. Al igual que con cualquier caso de delito mayor en Florida, se aplican las pautas de sentencia, que determinarán la pena mínima que puede imponerse legalmente (en ausencia de una desviación de la orientación hacia abajo). Las sentencias en Florida pueden ser complicadas y los problemas de las directrices van más allá del alcance de este artículo. Un abogado con experiencia en defensa criminal puede proporcionar detalles adicionales y responder preguntas específicas relacionadas con cuestiones de sentencia.

Al ser arrestado por abandonar la escena de un accidente relacionado con la muerte, la persona debe permanecer bajo custodia, sin derecho a fianza, hasta que sea llevado ante un juez, si la persona tiene una condena previa por (1) abandonar la escena de un accidente involucrando lesiones o muerte; (2) salir de la escena de un accidente que involucra daños a la propiedad; (3) carreras en carreteras (en violación de la sección 316.191 del estatuto de Florida); (4) DUI; o (5) un delito grave al conducir mientras la licencia suspendió o revocó la ofensa.

En casos de abandonar la escena de un accidente relacionado con la muerte, el tribunal puede exigir que la persona realice 120 horas de servicio comunitario en un centro de trauma u hospital como condición de su condena. Si se puede demostrar que la persona cometió el delito bajo la influencia de alcohol o sustancias químicas o controladas, en violación de la sección 316.193 (estatuto de DUI de Florida), el tribunal debe imponer un período mínimo obligatorio de encarcelamiento de dos años. Ya sea que el delito resulte en muerte o lesiones personales, el tribunal debe revocar la licencia de conducir de la persona acusada al momento de la condena. A diferencia de las situaciones que involucran daños a la propiedad, el tribunal también está obligado a ordenar a la persona acusada que restituya a las víctimas por daños y / o pérdidas resultantes del accidente. La defensa más común en este tipo de caso es la falta de ID. Aquí, la persona acusada afirma que él o ella no era el conductor del vehículo en el momento en que estuvo involucrado en el accidente. En los casos en que los testigos obtienen solo el número de etiqueta del vehículo sospechoso y no pueden identificar al conductor de manera positiva, esto puede presentar una defensa viable. Solo porque un vehículo en particular estuvo involucrado, no significa que una persona en particular estaba manejando. La persona acusada puede querer presentar testigos de coartada para reforzar su posición. A menudo, la falta de identificación y la coartada funcionan en conjunto y, en las circunstancias adecuadas, pueden ser muy eficaces. Obviamente, cuando una o más personas pueden identificar al conductor, una defensa de identificación puede no ser tan efectiva. Además, una admisión de culpabilidad a las fuerzas del orden puede excluir la posibilidad de una defensa de identidad que de otro modo sería viable. Cuando el acusado hace una admisión, el abogado de la persona debe examinar cuidadosamente las circunstancias bajo las cuales se hizo la declaración. En casos criminales que involucren un accidente de tráfico (que incluye, por ejemplo, DUI, Conducción imprudente, Carreras en las carreteras y Salir de la escena de un accidente), la policía llevará a cabo una investigación de choque civil y una investigación penal. Como principio general, las declaraciones inculpatorias hechas durante la parte civil de la investigación no son admisibles en el proceso penal. Una vez que la parte civil de la investigación ha concluido, sin embargo, los oficiales de policía que investigan el asunto deben “cambiar de sombrero”. Esto significa que los oficiales deben informar a la persona acusada que la investigación civil ha concluido y que la investigación criminal está comenzando. Además, el oficial debe leerle al acusado sus Derechos Miranda (donde la persona acusada no tiene la libertad de irse). Si el oficial no sigue estos protocolos, las admisiones de culpa provocadas durante la investigación civil serán excluidas del caso criminal. Cuando ocurre, la persona acusada se beneficia, y algunas veces tremendamente. Sin embargo, existe una excepción a este principio general en casos de abandonar la escena de un accidente. Hay varios casos en Florida en los que los tribunales han sostenido que el conductor de un atropello no tiene derecho al privilegio de confidencialidad de la sección 316.066 (4) de los Estatutos de la Florida. Donde parece que el estado puede probar cada elemento de la acusación, las negociaciones efectivas se vuelven fundamentales. Por supuesto, cada caso es diferente y lo que se puede lograr en un caso no necesariamente se puede lograr en otro. Muchas veces, el resultado dependerá de la naturaleza y el alcance de las lesiones de la víctima, la existencia de factores agravantes (como el uso de drogas o alcohol en el momento del incidente), el registro previo de la persona acusada (si corresponde), la víctima entrada, y la existencia de cualquier base de partida legal (donde la persona está anotando prisión obligatoria). Para algunos, llevar el caso a juicio puede presentar la opción más viable para un resultado favorable, pero esta decisión debe considerarse cuidadosamente, especialmente en casos de delitos graves. Al igual que en la mayoría de los casos penales, generalmente se puede hacer mucho para mitigar el impacto de abandonar el lugar de un cargo por accidente, particularmente cuando el abogado se retiene desde el principio.

Si ha sido arrestado o acusado de abandonar la escena, o cree que podría estarlo, debe hablar con un abogado con experiencia en este tipo de casos tan pronto como sea posible. Nuestras consultas son gratuitas. Llame al (800) 854-5481.

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