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Mientras que las ciudades y los estados obviamente deberían trabajar para mejorar las señales y barreras alrededor de cualquier área que haya sido un sitio problemático por accidentes en el camino equivocado, parece claro que la mejor manera de detener los accidentes es dejar de conducir en estado de ebriedad.

Es la vista más terrorífica que la mayoría de los conductores puedan imaginar: se dirige hacia la carretera y de repente, un automóvil o camión se dirige directamente hacia usted, manejando en la dirección incorrecta en su carril. Gracias a la señalización y las barreras como las medianas, no es una situación que ocurre muy a menudo, pero todavía sucede lo suficiente como para ser un problema en nuestro país.

El 16 de febrero de este año,
un conductor equivocado chocó con un SUV que transportaba a cuatro personas en la Interestatal 275 de Florida. Los dos autos se incendiaron cuando se estrellaron, y los cinco hombres involucrados en el accidente murieron en la escena. Como si eso no fuera suficientemente malo, hubo otro accidente grave que involucró a un conductor equivocado en California el mismo día. Justo antes del amanecer, un Camaro que se dirigía hacia el este en una autopista hacia el oeste a las afueras de Los Ángeles golpeó un Ford Explorer, que luego fue golpeado por un Ford Freestyle. Seis personas murieron y el conductor del Camaro fue arrestado bajo sospecha de conducir borracho.

De acuerdo con el Departamento de Transporte de EE. UU., Alrededor de 350 personas mueren en los EE. UU. Cada año debido a una forma incorrecta de conducir un accidente. Puede que no suene como un número muy grande, pero es sorprendente cuando piensas en todas las señales y otras medidas de seguridad instaladas para evitar que las personas vayan por el camino equivocado. Entonces, ¿cómo están sucediendo todos estos accidentes?

Lo que sabemos sobre las características de manejo incorrecto

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte compiló recientemente un informe especial en el que analizaron los datos de accidentes en el camino equivocado para encontrar tendencias comunes. Algunas de las características que descubrieron fueron:

Los conductores mayores de 70 años están sobrerrepresentados como culpables en accidentes equivocados. La NTSB no especula por qué los conductores mayores están en mayor riesgo de estar en un accidente de manera incorrecta, pero en algunos casos esto puede deberse a la dificultad para ver la señalización, ya que la visión tiende a empeorar a medida que envejecemos.

La mayoría de los movimientos incorrectos implican que un vehículo ingrese a una rampa de salida. Esto puede deberse en parte a una señalización poco clara o la falta de familiaridad del conductor con una ciudad.

Las colisiones de manera incorrecta son más propensas a ocurrir por la noche. La combinación de conductores cansados, conductores intoxicados y falta de visibilidad debido a la oscuridad hacen que sea mucho más probable que ocurran accidentes de la manera incorrecta durante la noche. De hecho, la NTSB descubrió que el 78% de todos los bloqueos incorrectos ocurren entre las 6 p. M. Y las 6 a. M.

Los bloqueos de manera incorrecta se producen desproporcionadamente durante el fin de semana. Una vez más, esto puede deberse en parte al hecho de que más personas salen a tomar el fin de semana que los días de la semana.

La mayoría de las colisiones de manera incorrecta ocurren en el carril más cercano a la mediana. La NTSB encontró que 7 de 9 colisiones incorrectas ocurren en esta línea.

La mayoría de los conductores de forma incorrecta están intoxicados. Como se puede imaginar, esta es, en general, la causa más común de accidentes en el camino equivocado. Un meta-análisis de la NTSB encontró que más de la mitad y hasta tres cuartas partes de los accidentes en el camino equivocado son culpa de un conductor ebrio. En los casos en que se pudo encontrar el nivel de alcohol en la sangre del conductor, se encontró que la mayoría de los conductores culpables tenían un BAC igual o superior a .15, casi el doble del límite legal.

Deje de conducir ebrio, pare los accidentes de manera incorrecta

Mientras que las ciudades y los estados obviamente deberían trabajar para mejorar las señales y barreras alrededor de cualquier área que haya sido un sitio problemático por accidentes en el camino equivocado, parece claro que la mejor manera de detener los accidentes es dejar de conducir en estado de ebriedad. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero no significa que no valga la pena seguirlo.

Debido a que muchos conductores equivocados han tenido condenas anteriores por DUI, la NTSB recomienda que cualquier persona que haya tenido una condena por DUI use un dispositivo de enclavamiento de encendido por alcohol u otro dispositivo de detección de alcohol en el vehículo que evite que la persona conduzca si su BAC se termina .08. Las penas más severas para los DUI y, por supuesto, continuar educando al público sobre las consecuencias del conducir ebrio también podrían servir como buenos elementos de disuasión. Si continuamos buscando cada ruta posible para evitar conducir en estado de ebriedad, podemos detener la abrumadora mayoría de los accidentes en el camino equivocado.

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